Gustavo Grossi brindando una conferencia en España.
River Plate Inferiores

"River tiene joyas, pero primero juegan un tiempo y después las vendemos"

Gustavo Grossi, director general del Proyecto Infanto-Juvenil, contó qué es lo que pretende Marcelo Gallardo de las Inferiores del Millo y también comentó que la final que La Banda le ganó a Boca "posicionó la marca River en el mundo".

Gustavo Grossi brindando una conferencia en España.

Gustavo Grossi brindando una conferencia en España.

Por
Santiago Marani

Desde que Marcelo Gallardo tomó las riendas como entrenador del Más Grande, a mediados de 2014, el club comenzó a darle mayor importancia a las Divisiones Inferiores.

Pero el Muñeco no trabaja solo con esta idea de que River vuelva a brindar grandes jugadores surgidos de la cantera. El DT lo hace codo a codo con Gustavo Grossi, director general del Proyecto Infanto-Juvenil.

En una entrevista que le concedió a Infobae, Grossi comentó un poco de lo que hace junto al entrenador del Más Grande: "Con Marcelo trabajamos mucho en conjunto y tenemos un vínculo permanente. El es un líder y yo soy el director deportivo, pero él es quien lleva adelante todo este proyecto. Y cuando él ve un jugador con un enfoque especial, inmediatamente lo sube como sparring. Julián Álvarez es un caso. Debajo hay más chicos categoría 2000 y 2001 que va sumando. No quiero dar nombres pero hay buen material".

Grossi trabaja en River desde 2016

Consultado acerca de la venta que hizo Boca con Leonardo Balerdi, quien se marchó a Borussia Dortmund a cambio de 16 millones de euros, el director del proyecto de River resaltó que no se siente sorprendido por la cifra: "No me llamó la atención que lo vendan. El mundo busca centrales zurdos y el chico juega en un puesto ideal y tiene pasaporte comunitario. Lo que sí me sorprende es que no haya hecho una transición adecuada".

Incluso, se animó a marcar algunas diferencias entre lo que pretende el Millo a comparación de Boca: "River también tiene joyas, pero primero las ve la gente, juegan un tiempo y después las vendemos. Esa es nuestra prioridad y la de Marcelo Gallardo".

"Boca solo es un equipo de fútbol, mientras nosotros somos un club que tiene desarrollos sociales para transformar realidades"

¿Y qué busca el eterno rival? "Boca solo es un equipo de fútbol, mientras nosotros somos un club que tiene desarrollos sociales para transformar realidades. Nosotros invertimos en básquet, en vóley, en natación, en infraestructura, y Boca en cambio compra un 9. Ellos no tienen un funcionamiento colectivo del club. Tenemos perfiles claramente distintos", sostuvo.

"Real Madrid siempre observa lo que River hace en América"

Por otro lado, Grossi explicó que tras la conquista del Más Grande en la Copa Libertadores, no paran de llamarlo para que brinde charlas sobre cómo trabaja la institución: "El triunfo en el Bernabéu posicionó la marca River en el mundo. Fue algo tremendo, extraordinario. Me escriben de todos lados, me invitan a exponer. En este caso la Universidad Europea de Madrid que está vinculada con el Real Madrid y el club en sí, que siempre observa lo que River hace en América, me pidieron si podía presentarme en un Congreso abierto, y aquí estoy".

"Si seguimos con una estrategia de desarrollo en Europa, vamos a mantenernos como un modelo de desarrollo en Sudamérica"

"Lo bueno es que, más allá del trastorno de que no se pudo jugar en el Monumental, haber venido le dio mucha exposición a los colores y al escudo. Nos posicionó en toda Europa, fue un salto de calidad muy importante. Al club lo popularizó ese partido. Hoy River es la principal institución de Sudámerica. Antes de la final no había ninguna chance de que nos inviten a esta parte del mundo. Sí daba charlas en Colombia, México, Chile, pero en España no, por más que estuviésemos en el radar de venta de futbolistas. Si seguimos con una estrategia de desarrollo en Europa, vamos a mantenernos como un modelo de desarrollo en Sudamérica", agregó.

"Sé que el Valladolid ya le pidió al Real Madrid un préstamo por Palacios"

Finalmente, el director del proyecto Infanto-Juvenil considera que si el Merengue se lleva a Exequiel Palacios lo cederán a préstamo a un equipo menor para que se acostumbre al fútbol europeo: "No hay nada cerrado aún, pero vieron a un gran talento. De todas formas seguramente harán como hicieron con el uruguayo Federico Valverde (NdeR: se lo compraron a Peñarol y luego lo cedieron a Deportivo La Coruña). Lo ideal es que Palacios vaya primero a un equipo menor, a una ciudad más chica, para que se adapte poco a poco. De hecho sé que el Valladolid ya se lo pidió a préstamo al Real Madrid".

"Entonces, así no sería como Vinicius Jr que llegó a España y jugó directamente en el Madrid porque necesitaban delanteros. Para ellos son inversiones a 2 años con la previsión de una adaptación a la cultura y el ritmo de juego del certamen español. Ese es un buen camino creo ya que la transición por lugares medios es mejor que saltar de golpe a la tapa de Marca al lado de Gareth Bale. Eso no es sostenible", añadió Grossi, quien está muy al tanto de todo lo que ocurre con los jugadores de Inferiores.

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Lo que más interesa en España sobre cómo se trabaja en las Inferiores de River: "Sobre todo cómo trabajamos en la captación y el cuidado de un chico, lo cuál es muy diferente al trato que se hace acá. En España, en un chico con talento sus prioridades son: ir a la escuela, estar con su familia, alimentarse, terminar el estudio y quizá ser futbolista. En Argentina los pasos son: ser futbolista primero, después que alguien lo lleve a un club para que coma y se eduque; y lo último, en el caso de no llegar, estudiar. Están absolutamente al revés los valores. Yo les explicaba que nosotros entrenamos por la mañana y a la tarde al colegio se va al colegio. A partir de ahí hay un abismo. Además ellos desarrollan talentos para disfrutarlos, no para venderlos. Me preguntaban por mi trabajo y yo le decía que lo mío es suplantar al que se va vender, eso es lo que hago. El proyecto es buscar, captar a uno que reemplace al que es muy bueno".

Así ven a River en España: "Nos ven como un proyecto serio desde el presidente, pasando por el entrenador y el manager. Ellos notan que River hace algo diferencial dentro de la problemática económica y social de Sudamérica. Que hay un buen perfil y que tenemos el mejor proyecto, el más serio. Todo este interés sin dudas fue a partir de ganar la final que se jugó acá. Ahora se interesan por saber cómo los clubes argentinos desarrollan sus proyectos. Por qué jugamos como jugamos, por qué somos la plataforma al mundo de uruguayos, colombianos, chilenos que pasan por Argentina para ir a Europa".

¿Qué resaltó Grossi en cada exposición que brindó en España? "Logré explicarles las diferencias que tenemos en nuestra gestión de búsqueda de talentos con respecto a lo que sucede en Europa. Básicamente mostré cómo funciona River desde que encuentra a un chico de 8 años hasta que debuta en Primera a los 18. También los métodos de captación, de entrenamiento y de vinculación con los padres y los chicos; en eso hay mucha diferencia. Por ejemplo, en Argentina, principalmente el fútbol lo juegan los pobres, los humildes, o en zonas de marginalidad, por eso el 90 por ciento de nuestros futbolistas viene de familias que están por debajo de la clase media. En Europa eso no pasa, salvo alguno que provienen de países laterales. Por eso decimos que la pasión es diferente, la forma de vivir el fútbol es diferente, el carácter es distinto. Nosotros jugamos como somos. Somos argentinos, combativos, violentos, ansiosos. Entonces expuse con imágenes y videos las diferencias sociales que hay, que son distintas a lo que ellos acostumbran a ver.

Las reacciones de los españoles luego de la exposición: "Quedaron shockeados con lo que uno presentó, la bruta realidad. Esa de que River tiene que traer a vivir a la pensión a un nene de 10 años, trasladarlo 1000 km, porque esa es la única chance de que coma bien, se entrene, se eduque y que a partir de eso pueda ser futbolista. Para el mundo de los clubes de España, eso sorprende porque acá recién a los 16 años pueden moverse y quizá no debutan en Primera hasta los 22. A la vez ellos se fijan en futbolistas nuestros que tienen 18 y yo a esa altura lo tengo que tener hecho un hombre, no puedo esperar hasta los 21. Por eso somos una fábrica de cracks. También me preguntaron por qué no podemos sostener más tiempo a nuestros talentos. La respuesta es que hoy, por los problemas económicos de Argentina, no podemos acercarnos a lo mínimo que se paga en el exterior".

Si tuviera que comparar a River con un club de España, ¿a qué altura estaría? "River es comparable con Valencia, un quinto puesto, un equipo que intenta entrar a Europa League. Hablo de la infraestructura y organización, ya que salvo los muy grandes (Real Madrid, Barcelona, Atlético de Madrid), no hay muchos que cuenten con el esquema de club que tiene River, ni invierten tanto en el desarrollo de un juvenil".

Las grandes diferencias entre las Inferiores de un club de Sudamérica en comparación con las de Europa: "Hay siglos de diferencia, ni siquiera años. Y no sólo en lo futbolístico, en lo global. Hablo de educación, alimentación, formación, capacitación de entrenadores. Por eso mismo yo valoré mucho el subcampeonato del mundo en Brasil 2014".

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